mannan

৩৪ বছর আগে ১৯৮৪ সালের ৪ আগস্ট বিমান বাংলাদেশ এয়ারলাইন্সের ফকার এফ-২৭ (ফ্লাইট নম্বর এস-২ এবিজে) তৎকালীন জিয়া আন্তর্জাতিক বিমানবন্দরের অদূরে বিধ্বস্ত হয়ে ৪৯ জনের মর্মান্তিক মৃত্যু হয়। ফ্লাইটটি চট্টগ্রাম থেকে ঢাকায় ফিরছিল।

১২ মার্চ, গেল সোমবার নেপালে কাঠমান্ডুর ত্রিভূবন ইন্টারন্যাশনাল এয়ারপোর্টে অবতরণ করতে গিয়ে বিধ্বস্ত হয় ইউএস-বাংলার বিএস-২১১ ফ্লাইটটি। এতে প্রাণ গেছে ৫০ জনের। বাকি যাত্রীরা হাসপাতালে চিকিৎসাধীন।
এ দুই ঘটনার অনেক আগে ১৯৬৬ সালের ফেব্রুয়ারিতে একটি হেলিকপ্টার বিধ্বস্ত হয়েছিল ফরিদপুরে। সেই হেলিকপ্টারে ছিলেন বর্তমানে বাংলাদেশ সরকারের অর্থ ও পরিকল্পনা প্রতিমন্ত্রী এম এ মান্নান। ওই হেলিকপ্টারে সব মিলিয়ে থাকা ২৪ যাত্রীর মধ্যে একমাত্র তিনিই বেঁচে গিয়েছিলেন।

দিনটা ছিল ১৯৬৬ সালের ফেব্রুয়ারি মাসের দুই তারিখ, বুধবার। এম এ মান্নান তখন যুক্তরাষ্ট্রের সাহায্য সংস্থা কেয়ারের তৎকালীন ঢাকা অফিসে চাকরি করতেন। সেদিন তার ঢাকা থেকে কুষ্টিয়া যাওয়ার কথা ছিল।

পাকিস্তান ইন্টারন্যাশনাল এয়ারলাইন্স বা পিআইএ তখন কিছু হেলিকপ্টার সার্ভিস চালু করেছিল, যা তৎকালীন পূর্ব-পাকিস্তানের কিছু অঞ্চলে যাত্রী পরিবহন করতো।

দুপুর ২টা নাগাদ মান্নান কুষ্টিয়ার উদ্দেশে যাওয়ার জন্য হেলিকপ্টারে আরোহণ করেন। ওই হেলিকপ্টারটিতে সব মিলিয়ে ২৪ জনের মতো যাত্রী ছিলেন। হেলিকপ্টারটি ঢাকা থেকে প্রথমে ফরিদপুর হয়ে, পরে কুষ্টিয়া যাওয়ার কথা। ঢাকা থেকে ফরিদপুর যেতে ২২ মিনিট এবং ফরিদপুর থেকে কুষ্টিয়া যেতে ২০ মিনিট সময় লাগার কথা ছিল।

ওইদিনের ঘটনার কথা স্মরণ করে বর্তমান এই প্রতিমন্ত্রী বিবিসি বাংলাকে বলেন, ফরিদপুরের কাছাকাছি যখন হেলিকপ্টারটি পৌঁছায় তখন ওপর থেকে বিকট আওয়াজ শোনা যাচ্ছিল। মুহূর্তের মধ্যেই হেলিকপ্টারটি ঘুরতে-ঘুরতে মাটিতে পড়ে যায়। আমি তখন আল্লাহকে ডাকছিলাম আর মায়ের কথা ভাবছিলাম।

মাটিতে পড়ার পর ওই হেলিকপ্টারের মধ্যে প্রচণ্ড ধোঁয়ার সৃষ্টি হয়। প্রাণপণ চেষ্টা করে মান্নান বিধ্বস্ত হেলিকপ্টার থেকে বেরিয়ে আসেন। স্থানীয় কয়েকজন কৃষক তাকে উদ্ধার করে প্রথমে তাদের বাড়িতে এবং পরে হাসপাতালে নিয়ে যান।

হেলিকপ্টারে থাকা ২৪ জনের মধ্যে ২৩ জনই সেদিন মারা গিয়েছিলেন। একমাত্র বেঁচে যাওয়া যাত্রী ছিলেন এম এ মান্নান।

অনেকটা অলৌকিকভাবে জীবিত থাকা প্রতিমন্ত্রী মান্নান ওই ঘটনা মনে করে এখনও নিজেকে সৌভাগ্যবান মনে করেন এবং সৃষ্টিকর্তার কাছে কৃতজ্ঞতা প্রকাশ করেন।